“Ninguna industria musical jodida me impedirá ser feliz”

Max Pope es un artista que sabe quién es en su álbum debut 'Counting Sheep' (Alex Massek)

Max Pope es un artista que sabe quién es en su álbum debut ‘Counting Sheep’ (Alex Massek)

máximo papaLa música suena a verano. Es conmovedor y bañado por el sol: el tipo de sonido que flota a través de los altavoces de las cervecerías al aire libre en verano. Como este de Dalston, donde nos encontramos en el día más caluroso del año hasta el momento. El joven de 27 años, cuyo álbum debut acaba de ser lanzado, tiene una toalla y calzoncillos metidos en su bolso de mano, listo para ir a los estanques en Hampstead Heath a continuación.

En una era de estrellas Gen Z y microtendencias, Pope es una rareza: complacer a la multitud, sea cual sea la multitud. Su alma de mentalidad pop y de género es una que cruza las líneas de edad y sube en las listas. Al igual que su música, que inequívocamente respira el aire de George Ezra, Pope emana una facilidad similar. Se hunde tan cómodamente en un banco de concreto como si estuviera acostado en un lujoso sofá de dos plazas. Así que es menos sorprendente que no se preocupe por lanzar su debut. En parte, dice, porque tardó mucho en llegar. “Siento que podría haber lanzado este álbum hace años. Muchas de las canciones son realmente viejas”, dice Pope, quien escribió la canción principal de Contando ovejas hace más de una década. “Pero una cosa es tener las canciones y otra es estar en el espacio mental para sacar un disco”.

El viaje a este espacio de cabeza ha estado lleno de acontecimientos, aunque sinuoso. En resumen, incluye la muerte de un ser querido, un nuevo consuelo en la jardinería y un contrato discográfico fallido. Este último fue su propia elección, por cierto. “Firmé con un entrenador demasiado pronto”, dice Pope. Fue visto como estudiante en Brit School, la escuela secundaria de artes escénicas en Croydon con ex alumnos como Adele y Amy Winehouse. En su año escolar fue el futuro artista nominado al mercurio. loyle carner con quien tocaba regularmente. “Había lanzado una canción, ‘Counting Sheep’, y de repente unos extraños me ofrecieron mucho dinero. Fue extraño y abrumador. De repente estaba en una reunión con ejecutivos para decirle quién Él Era que el suyo la música era. A los 16 años, Pope no sabía estas cosas por sí mismo. “Creo que lo encontré bastante doloroso”.

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Reflexionando, Pope tiene sentimientos encontrados sobre su tiempo en la Brit School. Le encantó, me asegura. Pero aparte de las amistades que forjó y las lecciones que aprendió, Pope llegó a sentir cuán estrechamente ligada estaba su educación a la industria. Mirando hacia atrás, dice que es “un poco peligroso cuando tienes 16 años y estás aprendiendo tu oficio tener gerentes tratando de encontrar talento”.

“La mejor mierda que hago es cuando puedo olvidar que hay una maldita industria musical ahí fuera. Es mejor cuando no estás al tanto del lado corporativo”, agrega.

Recién salido de la Brit School y bajo una nueva y llamativa dirección, era imposible no darse cuenta. Pope no tardó mucho en quedar atrapado en el territorio de las estrellas del pop. El siguiente Ed Sheeranera un término muy usado. “Me tomó mucho tiempo darme cuenta de que estaba siendo empujado en una dirección que no era la mía”, dice. Sin embargo, el resultado de eso es que lo ayudó a comprender de qué se trataba. Y aunque Pope admite querer salir de la caja en la que se encuentra (“Creo que eso molesta a todos, para ser honesto”), Contando ovejas cuenta con un artista que sabe quién es.

El álbum es una colección de pistas encantadoras en las que el barítono optimista de Pope ancla una filigrana de guitarra tan ligera que está lista para alejarse con el primer viento. Esta es música para los días de verano y las noches templadas. Pope quiere que te sientas como la estrella del folk-soul Bill Withers le hace sentir. “Literalmente siento que recibo un abrazo cada vez que la escucho”, dice Pope, quien estaba “realmente desconsolado” por la muerte de Withers en 2020. “Su música es muy simple. Dice las cosas como son y no hay mucha pretensión Me inspiró el sentimiento de eso, no necesariamente el sonido de su música, aunque eso también, sino la forma en que me hace sentir.

Dejé de crear por un tiempo. Solo necesitaba parar y entender lo que estaba pasando.

Incluso cuando era adolescente, Pope sabía que era la decisión correcta separarse de su gestión, incluso si corría el riesgo de perder el impulso que había construido hasta el momento. “Creo que eso del impulso es una mierda. No fue una decisión difícil; Dejé de hacerlo porque ya no me servía”, dice. Posteriormente, experimentó lo que él llama una “serie de eventos desafortunados”, incluida la muerte de un ser querido, lo que provocó una pausa de dos años en la composición de canciones. “Simplemente dejé de crear por un tiempo. Solo necesitaba detenerme y descubrir qué estaba pasando.

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Para sorpresa de Pope, fue la jardinería lo que finalmente lo devolvió a la música. “Realmente salió de la nada”, sonríe, todavía desconcertado por el recuerdo. Sin experiencia, Pope consiguió un trabajo como jardinero; un trabajo que resultó ser más pesado de paisajismo que de plantación de flores. “El tipo resultó ser un idiota”, se ríe. “Él me dio todos los trabajos de mierda, mezclando cemento y colocando piedras. Entonces, haría esto mientras él estaba haciendo todas estas cosas increíbles en la naturaleza. Pero fue el comienzo de un nuevo pasatiempo lo que allanó el camino para su regreso a la música. Así que es apropiado que haga una residencia en Spitalfields City Farm esta semana, donde actuará junto con talleres de jardinería y sesiones de atención plena.

“La jardinería tiene que ver con el proceso. El trabajo nunca termina realmente y las cosas siguen creciendo”, dice Pope. Se dio cuenta de que lo mismo puede decirse de la música. O al menos el tipo de música que quiere hacer. “No quiero escribir una canción con un resultado en mente”, dice Pope, haciendo una mueca ante la idea. Poco a poco, volvió a los micrófonos abiertos, lo que sigue haciendo hoy. También enseña guitarra a niños en Tower Bridge. “Ninguna puta industria de la música me impedirá ser feliz ahora”, sonríe. Pope se dio cuenta de que “necesito escribir música por amor a la música”. El resto seguirá, y si no, bueno, Pope no es demasiado quisquilloso de todos modos.

‘Contar ovejas’ ya está disponible en Virgin

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