Obituario de Monty Norman | Música

Monty Norman, quien murió a los 94 años, fue un prolífico colaborador de los musicales británicos en las décadas de 1950 y 1960, trabajando con directores como Peter Brook y Joan Littlewood.

Entre sus éxitos como compositor, letrista o ambos se encuentran los musicales Expresso Bongo, Irma La Douce y Make Me an Offer. Sin embargo, su composición más conocida y lucrativa fue el tema de James Bond, la frase corta y entrecortada escrita para medico no en 1962, e incluida en películas posteriores de la serie James Bond.

La novela de espías de Ian Fleming estaba ambientada principalmente en el Caribe, y Norman viajó a Jamaica para encontrar inspiración para su partitura. Los resultados no fueron del agrado del manager de Dr No, Terence Young, quien contrató a un joven músico, John Barry, para que hiciera los arreglos.

El tema de James Bond de Norman, adaptado por él a partir de una canción compuesta para un musical abandonado de A House for Mr Biswas de VS Naipaul, ha sido reinterpretado por Barry y el guitarrista Vic Flick en una forma contemporánea, retumbante y vibrante, y ha alcanzado el número 13 en la lista. cartas a principios de 1963.

Debido a que Barry escribiría música para muchas películas posteriores de Bond, el tema a veces se le atribuía erróneamente, y los abogados de Norman extrajeron cantidades considerables de daños y costos de The Sunday Times (que publicó un artículo que afirmaba que Norman se atribuyó erróneamente el crédito por el tema) y otras publicaciones. Los ingresos reales de regalías de Norman por el tema fueron mucho mayores, alcanzando más de £ 600,000 entre 1976 y 1999.

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Hijo de Ann (de soltera Berlyn) y Abraham Noserovitch (anglificado en normando), nació en Stepney, al este de Londres. Durante los primeros años de su vida, la familia vivió con sus abuelos inmigrantes judíos letones. El padre de Monty trabajaba como ebanista mientras que Ann era costurera y hacía ropa para que su hermana la vendiera en los mercados callejeros locales.

Eran una familia musical -los tíos y primos de Monty eran talentosos cantantes aficionados- ya los 16 años le regalaron una guitarra Gibson. Después de que la familia se mudara a St Albans, Hertfordshire, a mediados de la década de 1940, Monty tomó lecciones de Bert Weedon, un guitarrista líder en una banda de baile y autor de varios manuales de instrucciones para el instrumento. Weedon le aconsejó a Norman que se concentrara en cantar y le presentó a un entrenador vocal, Laurence Leonard.

Se unió a varios pequeños combos de jazz como vocalista y finalmente encontró empleo con varios de los principales líderes de bandas de baile de la época. Primero fue empleado por Cyril Stapleton, seguido por Stanley Black y Ted Heath. A mediados de la década de 1950, Norman apareció en el London Palladium, cantó en la radio y realizó giras en programas de variedades con Benny Hill y otros comediantes.

Al margen, comenzó a escribir canciones y cuando una de ellas, False Hearted Lover, se convirtió en un éxito menor, decidió concentrarse en la composición de canciones en lugar de la interpretación. Después de conocer al escritor Wolf Mankowitz en 1958, Norman se asoció con David Heneker y Julian More para crear Expresso Bongo, una sátira sobre la escena emergente de la música pop basada en una historia de Mankowitz. Protagonizada por Paul Scofield y Millicent Martin, Expresso Bongo recorrió el West End durante un año antes de convertirse en una película de 1959 protagonizada por Cliff Richard. El siguiente programa de Norman fue Irma La Douce, una versión de un exitoso programa francés, dirigido por Brook con letras en inglés de Norman, More y Heneker.

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Para entonces, Norman se había hecho un nombre como compositor de producciones de verismo, el equivalente musical de los dramas de cocina de John Osborne, Arnold Wesker y otros. Su siguiente espectáculo fue encargado por su compañía Theatre Workshop y puesto en escena por Littlewood. Inaugurado en 1959, Make Me an Offer, nuevamente basado en una historia de Mankowitz, se encontraba entre los mercados de antigüedades de Notting Hill, con el número de canto de Portobello Road como punto culminante.

Mankowitz y Norman entraron en un territorio más controvertido con Belle o la balada del Dr. Crippen. Basado en un notorio caso de asesinato y utilizando las convenciones del music hall eduardiano, la prensa lo condenó como “una broma enfermiza con música”. El programa terminó después de solo seis semanas, pero uno de sus patrocinadores quedó lo suficientemente impresionado como para ofrecerle a Norman trabajar en una película que estaba produciendo. El financiador fue Albert “Cubby” Broccoli y la película fue Dr No.

Después de Dr. No, Norman volvió a los escenarios. Sus programas posteriores incluyen The Perils of Scobie Prilt (1963), The Yiddish Show Pinkus (1967), Stand and Deliver (1972), Entonces, ¿quién necesita matrimonio? (1975), Songbook (1979), protagonizada por Bob Hoskins y Poppy, escrita con el dramaturgo Peter Nichols y puesta en escena por la Royal Shakespeare Company en 1982. Aunque no son grandes éxitos, el historiador del teatro Adrian Wright atribuye a Norman la creación de “algunos de las partituras más interesantes y provocativas de los musicales británicos”.

Norman también ha escrito música para las películas. Las dos caras del Dr. Jekyll (1960), El día que la tierra se incendió (1961)y la comedia de Bob Hope Call Me Bwana (1962), así como series de televisión como Dickens of London (1976).

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Su trabajo ha ganado el premio de escritura Ivor Novello, los premios Evening Standard y Olivier por West End Drama y una nominación al premio Tony al mejor musical de Broadway.

Norman estuvo casado primero con la actriz Diana Coupland, con quien tuvo una hija; El matrimonio terminó en divorcio. Más tarde se casó con su segunda esposa, Rina Caesari.

Monty Norman (Noserovitch), compositor, nacido el 4 de abril de 1928; falleció el 11 de julio de 2022

Dave Laing murió en 2019

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