Pelea en el espacio: Rusia fuera, el espacio europeo quiere ser menos dependiente

En vista de los acontecimientos en Ucrania, la Agencia Espacial Europea (ESA) encuentra imposible seguir cooperando con Rusia. La asociación se suspendió para tres misiones de exploración lunar planificadas. La ESA ahora está buscando otros socios.

Los rusos, furiosos por las sanciones impuestas a Ucrania desde el inicio de la guerra, ya habían retirado sus cohetes que Europa quería llevar al espacio. El resultado provisional es que no sólo los satélites europeos carísimos, sino también una misión a Marte no despegarán. “Como si retrocediéramos 30 años”, dice el astronauta André Kuipers.

El director general de la ESA, Josef Aschbacher, teme que la ciencia pueda retrasarse durante años. “Y también va a ser muy caro. Ahora tenemos que construir misiles europeos o estadounidenses, y también reemplazar todas las piezas rusas en equipos comunes.

Hasta ahora, los viajes espaciales han sido inmunes a todos los acontecimientos políticos. Hasta ahí. Aquí están las consecuencias:

Se planeó la cooperación con Rusia para las misiones lunares Luna-25, Luna-26 y Luna-27. Misiones para probar instrumentos, en colaboración con la agencia espacial rusa Roscosmos. Y en septiembre, una misión conjunta pondría un nuevo robot conductor en Marte. Ambas misiones se cancelan porque la ESA las consideró incompatibles con las sanciones contra los rusos.

Los países que no se llevan muy bien en la Tierra, como Rusia y Estados Unidos, suelen trabajar bien juntos en el espacio. Según Kuipers, la estación espacial internacional ISS, en la que también participan Japón, Europa y Canadá, es un buen ejemplo. “Todos empezamos a construir esta estación espacial. Construido para el beneficio del mundo por todos nosotros. Por países que estaban en guerra entre sí.

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Kuipers esperaba que la estación espacial siguiera existiendo como una zona neutral. Las discusiones de política se evitaron incluso cuando estuvo allí hace diez años. “Cuando hablé con colegas rusos y se dirigió a Putin, se quedaron en silencio. Evitaron la conversación. Hay una cultura del miedo; temen por sus carreras, su futuro. Aviso y eso es suficiente de inmediato. Así que ahí no estamos hablando de eso. Pero la pregunta es si seguirá siendo así. Rusia ha amenazado con desconectarse varias veces.

más robusto

La ESA ahora quiere reanudar las misiones canceladas con otras agencias espaciales. La suspensión de la cooperación con los rusos es también una razón para que la ESA piense más detenidamente en la independencia estratégica de Europa. “No necesito explicar que la independencia es incluso más importante hoy que quizás hace dos meses. Deberíamos poder poner satélites en órbita por nuestra cuenta, por ejemplo”, dice Aschbacher.

El astronauta Kuipers deposita una gran confianza en él. “El mundo occidental ya está comprometido en una tarea espacial comercial. Podemos hacer mucho sin los rusos. Necesitamos más cohetes, pero podemos hacerlo. La pregunta es qué van a hacer los rusos. Bien podría ser que el papel de los vuelos espaciales tripulados por delante de Rusia haya terminado. Luego les cortaron los dedos.

A largo plazo, la ESA ve un lado positivo de los desarrollos. Aschbacher: “El espacio europeo será más robusto, autónomo y resistente. Estamos tomando decisiones difíciles ahora, pero a largo plazo, definitivamente nos beneficiaremos de esta experiencia. »

Entonces se necesita más unidad, piensa Kuipers. “En la NASA, hay patriotismo. Si un astronauta italiano se lanza en Europa, no está realmente impresionado en Finlandia. Continúan luchando para que los políticos entiendan la importancia de los viajes espaciales. Sería muy bueno que nosotros, como Europa, dejáramos de depender de otros países.

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