Profesor de Albany State en ‘misión musical’ a Sudáfrica

19 de junio – ALBANY – La mayoría de los músicos en edad universitaria viajan a otros países en busca de los tres grandes: sexo, drogas y ganarse la vida en el rock and roll.

Joel Johnson es una anomalía, un caso atípico. De forma indirecta, aprovechó para recorrer Europa con una compañía de teatro musical como una forma de encontrar, entre otras cosas, una pasión por la enseñanza que nunca imaginó que tendría. .

Fueron estas dos pasiones en la vida de Johnson, la enseñanza y la música, las que lo llevaron, a sus expensas, cabe señalar, a Sudáfrica para tocar música y dar conferencias en los campus universitarios como parte de su “2022 International Music Industry Hip- Serie de presentaciones/conferencias académicas sobre el lúpulo y la música popular estadounidense.

“Quería que fuera más que música, más que enseñanza, más una misión”, dijo Johnson, profesor asociado de industria musical y cuerdas modernas en la Universidad Estatal de Albany, antes de ir a Orlando y finalmente volar a Sudáfrica. . “Pensé, ‘¿Por qué no llevar mis habilidades donde me lleven?’ Podía permitirme viajar y me había conectado con profesores de todo el mundo.

“Decidí ver si podía usar mis contactos de red, muchos de los cuales tuve mientras viajaba con (el ex JB – grupo de apoyo de James Brown) Fred Wesley y los nuevos JB. Envié un correo electrónico y obtuve algunos bocados que pensé que sería un una gran oportunidad personalmente, pero también pensé que un viaje así podría construir una relación entre el estado de Albany y las instituciones en África”.

Un poco de diplomacia de ASU de un tipo que, hasta 2011, nunca había oído hablar de la institución del suroeste de Georgia.

“Estaba planeando volver a (alma mater) la (universidad) estatal de Carolina del Sur para enseñar, pero como padre soltero quería hablar con mi hijo y ver cómo se sentía con respecto a la mudanza”, dijo Johnson. “Estuvimos en Tallahassee, Florida (Johnson fue director asistente de la banda en la Universidad Estatal de Florida) durante varios años, y dijo: ‘Papá, este es mi último año’. ¿Hay algún lugar donde puedas trabajar para que pueda terminar la escuela secundaria con mis amigos? »

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“No quería desarraigarlo, así que comencé a hacer preguntas. Un amigo mío me dijo: ‘¿Has pensado en la Universidad Estatal de Albany?’ y yo dije, ‘¿Quién?’ Pero caminé hasta el campus de la nada con la esperanza de tener 5 minutos con el decano, y terminé quedándome para una charla de 45 minutos. Cuando me fui, me habían creado un trabajo y me ofrecieron un trabajo.

Johnson aprendió música por sí mismo a una edad temprana, y desarrolló un oído extraño que llevó a sus padres a comprarle su primera guitarra, una especial de plástico de Toys R Us que no dejaba de rogar. (“Creo que se dieron por vencidos solo para callarme, pero me encantaba esa guitarra. Todavía la tengo hoy, con las cuerdas originales”, dijo Johnson). una. además de Bill Pinkney, el último miembro sobreviviente de los Drifters.

Tocó en todas las bandas de garaje y bandas improvisadas en el área de Orlando, sorprendiendo a sus compañeros con sus versiones de los números de Van Halen, Jimi Hendrix, Wes Montgomery y George Benson. Pero, a diferencia de la mayoría de los guitarristas jóvenes con incluso un pequeño logro, Johnson nunca se propuso hacer música para ganarse la vida.

“De una manera extraña, nunca pensé que sería lo suficientemente bueno para jugar profesionalmente”, dijo. “Nunca quise ser el ‘próximo George Benson’ de nadie. Solo quería ser mi mejor yo”.

Johnson planeaba asistir a la Universidad A&M de Florida en Tallahassee, pero un encuentro casual con una banda de jazz del estado de Carolina del Sur, donde sus padres se conocieron, a pesar de no haber asistido a la universidad, lo llevó a un lugar donde desarrollaría lo que él llamó un “amor”. -Relación de odio con la educación superior.

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“Había este constante tira y afloja”, dijo Johnson. “Estaba aprendiendo cosas nuevas, y aprendiendo cómo se llamaban las cosas que estaba haciendo, pero muchos de mis maestros tenían una actitud elitista sobre la música. Nunca habían estado de gira; no sabían lo que se necesitaría para hacer un álbum”. Era más una actitud de, ‘Soy un erudito de Beethoven, y no veo ningún significado en James Brown'”.

Cuando Johnson se graduó, realizó una gira que lo llevó a Escocia, donde rápidamente aprendió que no se podía ganar dinero.

“No fui en busca de chicas, y para eso estaba la mayoría de la gente”, dijo. “Quería escuchar música nueva y descubrir cómo tocarla. No me importaba ser el centro de atención, quería que me pagaran”.

Cuando se cansó de la rutina, Johnson llamó a su madre y le dijo que quería irse a casa. Ella le envió suficiente dinero para un boleto de avión y cuando regresó se encontró con un anciano profesor que estaba a cargo del programa de música en Norfolk State en Virginia. Cuando Johnson mencionó su interés en obtener un título superior en la universidad, su profesor llamó al decano del estado de Norfolk. Más tarde llamó a Johnson y le dijo: “Llama a este número”.

Johnson dijo que tuvo una conversación “completamente honesta” con el decano quien, luego de enterarse de su interés en completar un título avanzado en música, le dijo: “Te queremos”. Cuando admitió que ni siquiera tenía dinero para la cuota de solicitud, el decano le dijo: “Joven, todo lo que tienes que hacer es venir aquí.

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Para pagar su matrícula, Johnson se convirtió en asistente de enseñanza graduado, y un día, de la nada, un momento de a-ha lo golpeó con toda su fuerza.

“J’ai eu un étudiant qui avait à peu près mon âge, qui, quand j’ai parlé de la réalité de l’industrie de la musique, m’a dit : ‘Ce truc n’est pas dans le livre'” , ha dicho él. “Después de que me di cuenta de que tenía algo que ofrecer que la mayoría de los maestros no tenían, una oportunidad para hablar sobre las cosas que realmente amo de la industria de la música, me tomó cerca de tres semanas darme cuenta de que ‘se siente como en casa'”.

Desde entonces, Johnson ha dividido su tiempo entre la enseñanza y la actuación, pasando mucho tiempo con Fred Wesley y los New JBs y con Cody Chesnutt, anteriormente con los Roots.

Hoy visita Sudáfrica y da conferencias en la Universidad de Rhodes, la Escuela de Música de Durban, la Universidad de Kwazulu Natal y la Escuela Nacional de Artes de Johannesburgo.

“He estado haciendo esto de una forma u otra desde 2003”, dijo Johnson. “Podría verlo convertirse en un programa que podríamos hacer con otros músicos… viajar y presentar talleres de clase, así como presentaciones. En este momento, solo voy a aprovechar y aprovechar al máximo esta oportunidad”.

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