Recordando a Mark Di Stefano: La comunidad musical de antaño pierde un líder y un amigo | Artes de Vermont

La mayoría de las personas en Montpelier probablemente nunca hayan conocido a Mark Di Stefano, pero es posible que hayan escuchado su violín. Di Stefano y Jake Marren, ambos abogados que trabajaban para el estado de Vermont, a menudo tomaban sus descansos para almorzar cuando hacía buen tiempo para tocar música antigua en el porche del edificio Pavilion. Si has estado allí, has escuchado música dulce de Di Stefano con Marren en la guitarra.

Estas sesiones ya no existen. Di Stefano murió después de una breve enfermedad el 22 de marzo a la edad de 66 años, dejando dos hijas, un hijo, una esposa y muchos amigos que hizo en la comunidad musical local que es música antigua.

Como cuenta Marren, en un largo libro de memorias compilado por su amiga Elisabeth McLane, “Mark solía tocar el violín en el porche superior del edificio Pavilion, frente a su oficina en Montpellier. Mi oficina estaba al otro lado de la calle y su juego entraba por mi ventana. Inmediatamente quise unirme, pero no conocía al hombre y no podía llegar al porche del segundo piso porque solo era accesible para quienes trabajan en la oficina del Fiscal General.

“Por casualidad conocí a Mark y disfrutamos algunos años de sesiones a la hora del almuerzo antes de que se jubilara del estado. Te extraño mucho, Marcos. Has sido un verdadero mentor en la música, en el derecho y en la paternidad.

Di Stefano era abogado y músico, dos carreras que pueden parecer contradictorias, pero no para todos los que lo conocieron. Dedicó su carrera legal al servicio público ocupando cargos en la Oficina del Fiscal General de Vermont, incluso como Jefe de la División Civil. Como abogado ambientalista, trabajó de manera creativa e incansable para proteger y preservar los recursos naturales de Vermont. Sus amigos músicos lo recuerdan por su capacidad para conectarse con personas de todos los niveles.

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Dana Robinson de Cabot Arts lo expresó de esta manera: “Mark no solo fue una fuente de canciones geniales e interesantes, sino que su entusiasmo por compartirlas no tenía límites. Lo que más me impresionó, sin embargo, fue la simpatía y amabilidad de Mark cuando interactuaba con otros músicos, especialmente durante una jam session. Siempre se tomó el tiempo para escuchar de dónde venían musicalmente y encontró una manera de incluirlos en la banda. Parte de su ADN de jam session definitivamente está arraigado en nuestra sesión de Cabot, ¡y estamos agradecidos por eso!

Di Stefano prestó su energía e interés a varias actividades entre bastidores. Como miembro de la junta de la Summit School of Traditional Music and Culture en Montpellier, ayudó a organizar los festivales anuales Spice on Snow y Old Time on the Onion. También formó parte de la junta de Central Vermont Share the Music, que organiza la venta de instrumentos usados ​​para financiar becas de música.

Si bien Di Stefano tenía una multitud de pistas en su repertorio, no era principalmente un intérprete, aunque ocasionalmente se sentaba con los artistas cuando se lo pedían. Nunca grabó un álbum comercial y solo hizo una grabación inédita con el guitarrista Steve Kessler que fue compartida por sus amigos.

Los recuerdos que inundan Facebook destacan a un músico cuya influencia es sobre todo el resultado de su amor por la música y la transmisión de una tradición.

“Solo era generoso con las melodías, y tenía un pozo sin fondo de ellas. Me siento muy afortunado de haberlo tenido en mi mundo”, escribió el músico y productor Pete Sutherland.

RD Eno, de Cabot, dice Di Stefano, “un querido amigo, un violinista fino e infatigable, un pilar de la antigua comunidad de Oriente con una memoria fotográfica de todo el repertorio de las orquestas de cuerda de los Apalaches”.

McLane explicó el enfoque de Di Stefano hacia la música de esta manera: “No se trataba realmente de sí mismo. Creo que es por eso que no grabó… no tocó… excepto “ligeramente”… como eventos locales o cosas así. Era una persona de gentes… quería acercar la música a los músicos, sobre todo… compartir con ellos, inspirarlos, aprender de ellos. Parecía desinteresado en cualquier tipo de gloria… reconocimiento, alabanza, etc. Tenía una forma muy pura de perseguir la música… llena de alegría, sin ego. Jugó con todos… no solo buscando a los mejores jugadores. Hizo que todos se sintieran bienvenidos y aceptados.

“Mark ha tenido una gran influencia a nivel comunitario ya nivel regional más amplio”, dijo Katie Trautz, de Summit School. “Era una enciclopedia de música de violín antigua, y muchos músicos antiguos que podían tocar con él lo consideraban un recurso importante. Se convirtió en un mentor para muchos de nosotros, los violinistas. Nos sentimos honrados de que haya elegido enseñar para nosotros, y el las melodías que compartió seguirán resonando en la comunidad de la música antigua durante años y, con suerte, en las generaciones venideras.

“Mark tenía un verdadero don para hacer que la gente se sintiera bien consigo misma”, escribió Donna Hopkins, de Montpellier. “Cuando me mudé a Montpellier en 2014 y tomé sus lecciones de violín en Summit School y luego (traté de) tocar en sus jams de antaño, siempre me hizo sentir bienvenido a pesar de mi ignorancia musical. Su amor por las viejas melodías originales hizo que el aprendizaje el violín era mucho más divertido, y me encantaba escuchar música que nunca hubiera escuchado de otra manera. Cuando trabajamos juntos en la junta directiva de Summit School, él trabajó muy duro para Spice on Snow, para Old Time on the Onion y por tratar de ayudar a la escuela a superar tiempos difíciles.

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Jon Gersh, de Arlington, Massachusetts, resumió los sentimientos de quienes lo conocieron. “¡Era un tipo bien equilibrado! Un enamorado. Una mentira.

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