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El camino de ladrillos amarillos con su coche fúnebre. Los miembros son, de izquierda a derecha, Doug Myers, Danny Kline, Keith Bailey, Gary Starr, Norm Garlock y Don Kline.

Por GREG WILLIAMS

Corresponsal Centinela

REEDSVILLE — En una época en que los Beatles eran estrellas internacionales y habían alcanzado niveles sin precedentes de éxito comercial y de crítica, el joven Don Kline solo intentaba pagar la universidad tocando el bajo con una banda local.

Como estudiante de música en lo que entonces se llamaba Mansfield State College, Kline regresaba a casa los fines de semana, los veranos e incluso los días de semana para actuar con The Dimensions y The Yellow Brick Road, actuando para bailes de adolescentes y más tarde en la escena del bar.

“Pateamos traseros en ese entonces” se ríe Don, ahora de 73 años, sobre sus viejos días de banda que se extendieron entre 1965 y 1970. “Los Beatles nos pusieron en marcha. Fue increíble lo que pasó. Hubo tantas bandas que surgieron de esa época. Solo en el condado de Mifflin estaban The Ivies, Joker’s Wild, The Marauders… había tantas bandas talentosas.

“Todos jugaban porque les gustaba y también porque ganaban un dinero decente”. él añade. “Fue una época increíble en la que a la gente le encantaba bailar y escuchar música”.

La aventura de Don en las bandas de garaje locales comenzó en 1965 con su primera banda, The Dimensions. Formó la banda con su primo, Danny Kline. Don tocaba el bajo, mientras que Danny era el guitarrista principal. El vocalista y organista principal Chet Selfridge y el baterista Danny Wilson completan los miembros de la banda. Los cuatro adolescentes eran de Reedsville.

ganar popularidad

The Dimensions, una banda adolescente muy popular, se ha presentado en bailes en Kishacoquillas High School, Old Lewistown High School Cafeteria, Lewistown YMCA, en el escenario para John Miller en Kish Park y en el escenario de conciertos en Miller Theatre.

Reedsville Youth Park realizó bailes al menos una vez por semana y otras competencias musicales. “El lugar estaba lleno todos los martes por la noche o en cualquier otro momento en que había grupos allí”, Don recuerda.

En 1967, The Dimensions ganaron una batalla de bandas en el Youth Park y fueron coronados campeones del rock ‘n roll del condado de Mifflin.

“Fue la noche que supe que algo especial estaba pasando”, Don dice. “Hubo algunas otras grandes bandas del condado de Mifflin compitiendo esa noche. Hubo mucho talento del condado de Mifflin en exhibición durante esos años.

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“Fuimos un buen grupo, pero tal vez ganamos teniendo la ventaja de local”, él añade. “Los niños en el Parque de la Juventud esa noche nos votaron campeones. Él simplemente pareció encajar después de eso”.

The Dimensions tocaba principalmente en lugares locales en ese momento, ya que Don era el único en la banda con licencia de conducir.

Don se graduó de Kish en 1967 y decidió asistir a Mansfield. La banda no perdió el ritmo, especialmente Don, que iba y venía de acuerdo con el calendario de actuaciones de la banda.

Don cree que la banda mejoró aún más cuando Roger Niman se unió como cantante principal.

“Fuimos a jugar fin de semana tras fin de semana y ganamos mucho dinero”. Don dice.

gran corte

El grupo hizo su primera gran aparición cuando fueron descubiertos por Gene Kaye, un famoso DJ de Filadelfia.

“Nos invitó a tocar en su enorme y famoso quiosco de música Saturday Night Notre Dame en Allentown”, Don explica. “Hemos tocado radio en vivo en WMRF antes, pero nunca en una estación tan poderosa como WODE de Lehigh Valley, 99.9 FM”.

Kaye también ayudó a la banda de Allentown Jay and the Techniques a triunfar, con dos exitosos discos y una aparición en The Ed Sullivan Show. “Íbamos a ser su próximo gran descubrimiento”, Don dice.

El ex editor Dave Semler siguió a la banda en sus actuaciones.

“Fui una especie de roadie en esos primeros años”, dijo Semler, primo de Don y graduado de Kish en 1969. “Los muchachos tenían guitarras y amplificadores Fender de primera clase. Chet era un buen cantante principal, pero cuando Roger Niman se convirtió en el nuevo cantante principal, la banda fue simplemente increíble.

Niman fue un miembro muy popular de la clase Kish de 1968, mientras que Wilson y Selfridge se graduaron en 1969.

“Recuerdo el viaje a Allentown”, agrega Semler. “La invitación para tocar allí llegó cuando la madre de Don (la tía Florence) vio el nombre de Kaye en la parte posterior del álbum Jay and the Techniques”.Mantenga la bola rodando.“Ella le escribió preguntándole cómo las bandas nuevas podrían tomarse un descanso.

Kaye pensó que The Dimensions tenía potencial, pero dijo que la banda necesitaba su propia música. Las versiones fueron geniales, según Kaye, pero la música original fue clave para que tuvieran éxito.

En ese momento, los miembros de la banda compraban partituras en Frank’s Music Shop o Kauffman’s Music and Furniture, dice Semler.

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Lo más probable es que escucharan los 45 una y otra vez para descifrar las letras y los acordes de guitarra.

“Hoy, las letras y los acordes son gratuitos en todas partes en Internet. Hay videos instructivos disponibles en Internet sobre cómo tocar licks de guitarra… gratis”, el dice.

Este no era el caso en los años 60 y 70.

“Aunque dudo que las bandas de hoy se diviertan más que esos chicos de secundaria en The Dimensions o los jóvenes adultos en The Yellow Brick Road”, agrega Semler.

la tragedia golpea

Semler recuerda otros hitos, incluida una aparición de Año Nuevo en Green Gables.

“Uno de nuestros profesores de secundaria reservó al grupo para la fiesta de Nochevieja de la Asociación de Antiguos Alumnos de Armagh-Brown Kish ese año. Aunque se sirvió alcohol, era básicamente una fiesta privada… por lo que la apariencia del grupo no fue un problema. Era la primera vez que la banda tocaba para un público adulto en lugar de para niños en edad escolar. Disfrutamos mucho ver a los adultos pasar un buen rato”. el dice.

“Don y yo recorrimos State College, Philipsburg, Punxsutawney y Altoona en busca de posibles reservas”, agrega Semler. “Así es como surgieron las apariciones en Philipsburg. Buscamos altas y bajas reservas potenciales.

Sin embargo, la tragedia golpeó cuando Niman murió en un extraño accidente automovilístico en su camino a casa después de una actuación en un festival que se llevó a cabo detrás de la Compañía de Bomberos de Brooklyn.

Todavía tocábamos en muchos conciertos, pero nunca fue lo mismo sin Roger. Don recuerda. “Hemos perdido a un gran cantante y músico”.

The Dimensions se separó la primavera siguiente después de que Selfridge y Wilson se graduaran y fueran a la universidad.

Sigue el camino de ladrillos amarillos

Norm Garlock y su amigo Jeff Maurer formaron The Yellow Brick Road y le pidieron a los Klines y al baterista Doug Myers que se unieran. El grupo ha cambiado de miembros a lo largo de los años. Keith Bailey, un graduado de Kish en 1969 que tocaba la trompeta, se unió. Myers fue reemplazado por Gus Haake; y Gary Starr se unió como teclista después de que el organista Brian Wagner se fuera.

Maurer también fue reclutado y tuvo que ir a Vietnam poco después. Billy Zeigler también reemplazó cuando Danny o Don Kline no pudieron hacer un concierto. The Yellow Brick Road continuó donde lo dejó The Dimensions.

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“Estaba rockeando y amándolo de nuevo” Don dijo sobre el grupo, que viajaba en un coche fúnebre negro característico con su nombre escrito en el costado en grandes letras amarillas. “Ganamos mucho dinero. Una vez nuestro grupo alquiló el Parque de la Juventud. Más de mil niños se presentaron esa noche para bailar con nuestra música.

“Pagué mis estudios universitarios” dijo, recordando sus días de banda. “Ese garaje detrás de nuestra foto grupal era un lugar donde practicamos mucho. Los niños de Lumber City y los alrededores vinieron a bailar en el camino de entrada mientras practicábamos.

Fin del camino

El sueño terminó definitivamente en 1970 cuando se rompió The Yellow Brick Road. Resultó estar un poco más involucrado con eso. Don, que había cambiado su especialización de música a educación especial, se graduó temprano y consiguió un trabajo como maestro. Luego pasó a tocar con una banda en Mansfield, White Spider Blues.

El ejército de los EE. UU. también planeó reclutarlo, pero obtuvo un aplazamiento que le permitió terminar el año escolar. Antes de que el Ejército pudiera entregar sus documentos, Don se alistó en la Fuerza Aérea.

Hacer música después de todos estos años

Don, que ahora vive en Nippenose Valley, cerca de la costa de Jersey, todavía toca en una banda y actúa ocasionalmente. En 1984, los miembros de la banda The Dimensions y The Yellow Brick Road se reunieron para una especie de reunión.

“Fue un gran viaje con ambos grupos”, dice don. “Tocamos en muchos lugares limpios. El show de Allentown fue uno de los conciertos más grandes que hemos tenido. Estábamos tocando en puntos de venta muy grandes. Hubo muchos buenos recuerdos. »

Don tomó una guitarra para otra presentación de la banda en 2016 y actuó en hogares de ancianos en el área de Williamsport en 2019 con una nueva banda, Kindred Spirits.

“Me divertí mucho tocando música de nuevo y haciendo feliz a la gente” Don dice. “Es muy agradable tocar para los residentes de hogares de ancianos y brindarles un poco de alegría. Después de tocar una canción, una señora sentada en una silla de ruedas me dijo: ‘Era la canción de mi esposo y mi favorita. Esta linda señora hizo mi día.




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