Round Top Music Festival es objeto de un nuevo libro

HISTORIA DE VIAJE DE KRT SLUGGED: FESTHILL KRT FOTO DE KATHRYN STRAACH/DALLAS MORNING NEWS (KRT17-5 de septiembre) Festival Hill Concert Hall es una atracción estelar en el campus del instituto de música de 200 acres en Round Top, Texas. (rlg21:53 PM) 1995 (COLOR)

Foto: KATHRYN STRAACH/KRT

En el verano de 1976, una clásica tormenta de Texas convirtió los pastos del norte del condado de Fayette en un lodazal. El aguacero fue una mala noticia para el incipiente Festival de Música Round Top, que acababa de mudarse a su nuevo campus de Festival Hill en Henkel Square, en la pintoresca aldea que le da su nombre.

Después de las lluvias, estaba en mal estado para realizar un concierto al aire libre hasta que un grupo de agricultores locales acudió al rescate.

“Estaban allí la mañana del concierto, esparciendo este heno por todo el suelo para que la gente no se ensuciara los pies ni los zapatos cuando fueran a sentarse en las sillas”, recuerda Carl Cunningham, que estaba allí como crítico de artes escénicas. para el Correo de Houston.

Aún más conocido como un destino de antigüedades, Round Top es ahora un nombre familiar en los círculos internacionales de música clásica. La edición actual del festival se extiende hasta el 16 de julio.

Cómo llegó allí es el tema del hermoso libro nuevo de Cunningham “Festival Hill at Fifty: The History of the Round Top Festival Institute”, que tardó ocho años y medio en completarse. Se superpuso un poco con su anterior volumen de mesa de café, “Houston Symphony 100: Celebrating a Century”.

Publicado por Herring Press (también con sede en el condado de Fayette), su libro entra en gran detalle al exponer los humildes orígenes del Festival Institute; su crecimiento hasta convertirse en una especie de rival tejano de los festivales más grandes de Aspen y Tanglewood; y su relación armoniosa con las comunidades rurales aledañas. Pero todo comienza con James Dick.

Nacido en Hutchinson, Kansas, Dick mostró un talento infantil para el piano. Después de estudiar música en UT-Austin y en la Royal Academy of Music de Londres, se desempeñó bien en un puñado de competencias internacionales y comenzó una carrera como solista. Un día, la señorita Ima Hogg, la legendaria filántropa tejana y fundadora de la Orquesta Sinfónica de Houston, lo invitó a realizar algunos conciertos en su casa de Round Top y en el granero reformado cercano que había donado recientemente a la ‘UT, que sigue albergando el Shakespeare de la universidad en el Festival Winedale.

En junio de 1971, Dick abrió un taller de piano de dos semanas para 10 estudiantes que viajaba entre Henkel Square y el granero Winedale. Su amigo Richard Royall, abogado y nativo de Houston, se incorporó como director ejecutivo y ayudó a establecer la organización sin fines de lucro que controla el festival, la Fundación James Dick. Royall, quien murió en 2019, se ocupó del negocio mientras Dick aprovechó su red de contactos musicales para complementar la facultad del festival, como Yo-Yo Ma en 1977 y 1978. También hizo uso de algunos talentos no musicales.

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“Jimmy ha tenido un gran éxito como recaudador de fondos, conociendo gente y convenciéndolas para que donen al festival”, dice Cunningham. “Cuando se mudó aquí, actuó en toda el área, así que conoció a gente de esta área y básicamente construyó su reputación de esa manera”.

Para satisfacer la creciente demanda de espacio para ensayos, comedores y dormitorios, y otras necesidades, la fundación compró seis acres de tierra a una milla al norte de la ciudad. Además de restaurar los pocos edificios que ya estaban en la propiedad, incluida la escuela Round Top Colored de la era de la segregación, se adquirieron edificios más antiguos en los pueblos de los alrededores y se trasladaron a Festival Hill, incluida una iglesia victoriana en Hempstead y una antigua iglesia metodista en La Granja.

Fue todo un espectáculo para los estudiantes y profesores visitantes que habían llegado esperando plantas rodadoras y artemisas.

“Esta parte de Texas no es así”, dice Cunningham. “Los campos son verdes y la gente es agradable, por lo que realmente apreciaron haber venido a este pequeño pueblo y pasar seis semanas pasándolo bien conociéndose”. [and] disfrutando de la compañía del otro. Fue una experiencia refrescante para ellos.

Otros edificios en Festival Hill, que ahora abarca más de 200 acres, se construyeron desde cero. La sala de conciertos de 1.001 asientos estuvo operativa durante décadas durante un proceso de construcción poco sistemático que finalmente finalizó en 2007. Cunningham recuerda una interpretación ‘gloriosa’ de la Suite Daphnis y Chloé de Ravel durante el concierto de apertura de esta temporada.

Quince años después, Festival Hill bulle todo el año con su serie de agosto a abril, que incluye foros de teatro, poesía y hierbas; un espectáculo navideño “Cascanueces”; y un recital primaveral de Dick, quien a sus 82 años sigue siendo el director artístico del festival. (La edición de este año finaliza el 16 de julio). Round Top se ha convertido en sinónimo de la combinación de música de clase mundial y hospitalidad local, todo a solo dos horas en auto desde Houston.

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“Casi no hay letrero ni nada allí, pero los fines de semana habrá un pequeño letrero que diga ‘concierto esta noche’ y ‘concierto hoy'”, explica Cunningham. “Si entras en el camino de entrada, de repente te encuentras en un entorno completamente nuevo y descubres este pequeño oasis que está en medio de los campos de heno.

Chris Gray es un escritor con sede en Galveston.




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