Sahel Sounds – Compartiendo música de África Occidental

TALLAHASSEE, Florida – El Sahel de África es una región semiárida que se extiende entre el desierto del Sahara al norte y la sabana tropical al sur. Esta región dispar y devastada por conflictos es el hogar de algunos de los músicos más talentosos de África. Algunos de los músicos aparecen en el sello Sahel Sounds, con sede en Oregón, que comparte música de África occidental. Este sello independiente comparte la rica cultura musical del Sahel con el mundo, ofreciendo a sus artistas la oportunidad de ganarse la vida con sus canciones y destacando las formas únicas en que los artistas del Sahel están superando audazmente las barreras de la pobreza para difundir su trabajo.

Música desde celulares saharianos

En 2009, Christopher Kirkley, un “etnomusicólogo guerrillero” de Portland, Oregón, fundó Sahel Sounds después de un viaje de dos años al Sahel para estudiar estilos musicales y recopilar grabaciones de campo. Aquí es donde Kirkley descubrió una tradición única de compartir y copiar música a través de Bluetooth en teléfonos celulares. Según Kirkley, los teléfonos móviles son un África occidental “fijo”, actuando principalmente como dispositivos de almacenamiento de medios. Aunque muchas áreas tenían poca o ninguna recepción, era común que las personas intercambiaran canciones entre sí mediante conexiones de igual a igual, lo que resultó en canciones y músicos populares que carecían de lanzamientos comerciales adecuados.

Fue durante la primera visita de Kirkley a África que se involucró en el negocio de los mp3 para teléfonos móviles, compilando una cinta de nueve pistas de artistas del Sahel y el Sahara cuyos nombres eran en su mayoría desconocidos para él en ese momento. La compilación titulada “Música desde celulares saharianos‘, despertó interés después de que se publicó en línea, lo que inspiró a Kirkley a distribuir una versión física en vinilo. Esto llevó al futuro propietario del sello a una búsqueda exhaustiva, llevándolo de regreso a África, para acreditar y reembolsar adecuadamente a cada artista en la compilación.

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Tras el éxito de “Music from Saharan Cellphones”, Sahel Sounds se convirtió en un sello oficial dedicado íntegramente a la música de los países del Sahel como Malí, Níger y Mauritania. Kirkley enfatizó la importancia de un sello ético y transparente y afirmó que la mitad de las ganancias del sello van directamente a los artistas. En promedio, los artistas de todo el mundo recibieron solo 12% de las ganancias hecho a partir de su música en 2017 según un informe de Citibank de 2018.

Conflictos en curso en la región del Sahel

Un conflicto en curso en Malí por la autonomía de su región norte, conocida como Azawad, ha afectado a muchos músicos apoyados por Sahel Sounds. El Movimiento Nacional para la Liberación de Azawad (MNLA), junto con grupos de rebeldes nómadas tuareg, han cometido una serie de ataques desde 2012 por la liberación de Azawad, obligando al desplazamiento de más de 370.000 malienses.

Ahmed Ag Kaedi, tuareg en el exilio y líder del grupo Amanar, administrado por Sahel Sounds, utiliza la guitarra tradicional al estilo tuareg y letras poéticas para transmitir un mensaje de unidad a los tuareg y condenar las condiciones corruptas del norte de Malí y los países vecinos. Mientras se desplazaban por la región del Sahel en medio de las tensiones de la guerra civil, Kaedi y su pandilla liberaron tres álbumes desde 2010 bajo Sahel Sounds. El sello continúa apoyando a la banda en tiempos difíciles a través de su tienda en línea en el sitio web de distribución de audio Bandcamp, donde los usuarios pueden comprar copias digitales y físicas de la música.

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Mdou Moctar – La estrella de los sonidos del Sahel

Entre los artistas de la lista Sahel Sounds, Mahamadou Souleymane, más conocido como Mdou Moctar, ha recibido la mayor aclamación internacional por su música, representando parte de la música diversa de África Occidental. El guitarrista nacido en Nigeria tuvo un comienzo humilde aprendiendo a tocar el estilo tuareg en el pueblo minero donde creció. El deseo de Moctar de tocar estaba en fuerte conflicto con su estricta educación musulmana y, a pesar de la desaprobación de la música secular por parte de sus padres, Moctar mejoró su talento tocando una guitarra casera que construyó con madera y cables de bicicleta.

Al conocerse, Kirkley y Moctar se dispusieron rápidamente a lanzar Afelan como muestra del estilo blues del desierto del guitarrista, que rápidamente vendió más de 500 copias. Los dos han estado buscando subir de categoría después de su humilde primera salida y han llevado sus esfuerzos a la pantalla grande.

“Lluvia de color azul” e “Illana: La creadora”

En 2015, Kirkley hizo “Akounak Tedalat Taha Tazoughai”, o “Rain the Color of Blue with a Little Red in It”, un tributo a “Purple Rain” de Prince. La película está protagonizada por Moctar como un guitarrista de Agadez, Níger, que muestra la cultura tuareg mientras destaca el poder del arte en una nación empobrecida donde “los músicos harán cualquier cosa para triunfar”. “Rain the Color of Blue” es la primera película de ficción hablada en tuareg y una colaboración bien recibida entre dos culturas diferentes.

Mdou Moctar y Sahel Sounds obtuvieron reconocimiento internacional tras el exitoso lanzamiento del álbum de 2019 “Ilana: la diseñadora.” Hoy, Moctar recorre el mundo y sigue conservando la cultura tuareg en su obra. Durante sus conciertos, Moctar vende joyas tuareg para recaudar fondos para una escuela de niñas que planea construir en Níger. El artista se esfuerza por apoyar a su gente con el dinero que gana con su música. Moctar dijo que quería “poder compartir los beneficios de viajar al oeste y ayudar en su desarrollo, para brindarles dinero, equipo musical y conocimiento. Desde el primer día, me sentí profundamente movido a hacer esto.

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Esperar

Sahel Sounds trabaja constantemente para compartir la música de África Occidental, contrarrestando los desafíos que la guerra y la pobreza han causado para ayudar a los músicos talentosos a seguir carreras en las artes. El trabajo de Christopher Kirkley demuestra una fuerte y significativa conexión intercultural alimentada por una pasión por crear música. Desde 2022, la etiqueta ha ocho artistas y sigue difundiendo la cultura saheliana y tuareg más allá de sus fronteras nacionales.

Evan Lemole
Foto: Comunes de Wikipedia

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