Sol activo: los satélites caen a la Tierra diez veces más rápido de lo normal


La ESA ha visto un desarrollo preocupante para algunos satélites: están cayendo de regreso a la Tierra mucho más rápido de lo que deberían. Esto debería tener un gran impacto en la duración de las misiones.

Todos los sistemas que orbitan nuestro planeta en órbitas cercanas a la Tierra, en última instancia, siempre se encuentran en las capas superiores de la atmósfera. A pesar de que casi estás lidiando con el vacío del espacio, todavía hay suficientes moléculas de gas para crear un poco de fricción y reducir la velocidad de los satélites de manera constante. Por lo tanto, si los misiles tienen que funcionar durante más tiempo, siempre están equipados con motores que pueden acelerarlos un poco repetidamente y, por lo tanto, levantarlos; de lo contrario, la atmósfera inevitablemente se extinguiría después de un tiempo.

“Durante los últimos cinco o seis años, los satélites se han estado hundiendo unos dos kilómetros y medio al año”, dijo Anja Stromme, directora de la misión Swarm de la ESA. espacio.com. “Pero prácticamente se han hundido desde diciembre del año pasado. El ritmo de descenso entre diciembre y abril fue de 20 kilómetros por año.

el viento solar empuja

Se supone que este comportamiento se debe a la actividad solar actual. Desde hace tiempo se sabe que la intensidad de la resistencia del aire en las órbitas cercanas a la Tierra depende de la actividad solar. Dependiendo del ciclo solar, los valores varían mucho aquí. El último ciclo inactivo, que finalizó en diciembre de 2019 según el calendario oficial, registró un recuento mensual de manchas solares por debajo del promedio y una baja actividad del viento solar.

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Pero desde el otoño pasado, nuestra estrella esencialmente se ha despertado, escupiendo más y más viento solar y produciendo más manchas solares, erupciones solares y eyecciones de masa coronal. La atmósfera superior de la Tierra sintió los efectos. “Hay mucha física compleja en las capas superiores de la atmósfera donde interactúa con el viento solar que aún no entendemos completamente”, dijo Stromme. “Sabemos que esta interacción infla la atmósfera. Esto significa que el aire más denso se mueve a altitudes más altas.

Por lo tanto, la ESA tuvo que levantar prematuramente sus satélites Swarm, en órbita alrededor de la Tierra desde 2013, con maniobras de motor. Varios otros sistemas también se ven afectados. En última instancia, esto afecta los tiempos de ejecución de la misión, ya que los satélites solo transportan una cantidad limitada de combustible.

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