The Day – Ian Watson se deleita con las posibilidades del Festival de Música Antigua

En estos tiempos oscuros, las artes son quizás más restauradoras y afirmadoras que nunca. Ian Watson, director creativo del Festival de Música Antigua de Connecticut con sede en New London, estaba encantado con la amplia gama de opciones estéticas en la puesta en escena de un festival post-pandemia en vivo dedicado a la música de las épocas del Renacimiento, clásica e incluso barroca.

Explica por qué el Festival de Música Antigua de Connecticut de este año, que comenzó el fin de semana pasado y culmina con conciertos y talleres los viernes, sábados y domingos, ofreció una combinación tan inteligente de programas, algunos quizás predecibles en su popularidad y otros deslumbrantes en su enfoque creativo en aspectos conocidos.

“Sí, sería posible tener un festival de música antigua exitoso si decidiera presentar composiciones y compositores más desconocidos”, dijo Watson por teléfono la semana pasada. Se pregunta si sería divertido hacer tal cosa. “Pero siempre está el balance general. Tienes que atraer a la gente. Antes de que asumiera el cargo en 2016, creo que era tradicional que cada festival (de música antigua) tuviera un tema.

“Pero tenía algunas cosas en las que pensar. La pandemia ha interrumpido nuestros eventos en vivo durante los últimos dos años. Tenía varios artistas reservados en 2020 y me sentí obligado a traerlos aquí lo antes posible, y por supuesto. Por supuesto, tienen sus especializaciones”, dice Watson. “Además, es el 40 aniversario de la música antigua, y quería hacer algo que lo conmemorara de una manera especial”.

tantas posibilidades

El festival comenzó la semana pasada, casi 40 años después, de hecho, con exactamente el mismo programa de Bach que dio inicio al primer concierto de música antigua de Connecticut. Y, dado que los dos compositores de música antigua más queridos son Bach y Mozart, Watson decidió cerrar el festival con el programa All-Mozart del domingo, que incluye la Sinfonía n.º 40 en sol menor, K. 550 y Réquiem en re menor, K. 626.

Con esos conciertos merecidamente familiares terminando los fines de semana, Watson decidió mantenerse alejado de cualquier otra programación temática y simplemente organizar “conciertos y eventos uno a uno a los que a la gente le gustaría asistir en algún momento. Así que tenemos a los ganadores perennes”. y, al mismo tiempo, traté de presentar algunas piezas muy inusuales”.

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El viernes, por ejemplo, en The Red Barn en Mitchell College en New London, los asistentes pueden disfrutar de una Schubertiade, un término que debe haber sido acuñado para describir las circunstancias particulares de la falta de éxito de Franz Schubert durante su vida.

Watson: “Schubert era un maestro de escuela. Rara vez actuaba en público y se publicó muy poca de su música durante su vida. No tenía mecenas adinerados que apoyaran su trabajo. Así que él y sus amigos se reunían en la sala de su casa y estaba tocando sus composiciones en un ambiente muy relajado. ¿Te imaginas escuchar eso? Creo que abordarlo de esa manera muestra a estos artistas como personas reales.

Una Schubertiade, pues, imagina y reproduce musicalmente una de estas íntimas experiencias de salón. No tendríamos una Beethoventiade, por ejemplo, porque Beethoven fue, en su tiempo, el equivalente a una estrella de rock.

Para la Schubertiade del viernes, Watson, un teclista extremadamente talentoso al que le ofrecieron una beca para la Royal Academy of Music a los 14 años y que ha dirigido y/o sido solista con un atlas lleno de orquestas nacionales, tocará el fortepiano junto al barítono David McFerrin, la violinista Amy Rawstron y el violista Jason Fisher. En el programa, la Sonatina en re para violín y piano de Schubert, su sonata para arpeggione, una selección de Momentos musicales para piano y el ciclo de lieder de Beethoven An Die Ferne Geliebte.

Watson también describe felizmente un taller de flauta dulce que se lleva a cabo los sábados por la mañana en la Iglesia Episcopal de St. John en Niantic. “Como la mayoría de la gente, solía pensar que todas las grabadoras medían alrededor de un pie de largo”, dice Watson. “Me sorprendió descubrir que algunos de ellos miden entre cinco y seis pies de largo. O podrían ser del tamaño de un silbato. Y tenemos algunos verdaderos virtuosos por venir. Debería ser divertido, y los niños también son bienvenidos”.

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Gracias Oliver Cromwell

Y otro ejemplo de la oferta menos familiar ocurrió la semana pasada cuando el festival presentó una producción de la era de la Restauración de la adaptación de Sir William Davenant de ‘Macbeth’ de Shakespeare en el George Kent Performance Hall en Westerly. La Sociedad Henry Purcell de Boston subió al escenario con música incidental de Purcell, Matthew Locke y John Eccles.

La versión evolucionó cuando, poco después de la muerte de Shakespeare, el puritano Oliver Cromwell llegó al poder en Inglaterra y cerró toda expresión artística. Fue solo después de que Cromwell pasó 11 años restrictivos más tarde que comenzó la era de la restauración y las cosas volvieron a la normalidad.

“Probablemente nunca vuelvas a ver (una producción como esta)”, dice Watson. “Es difícil creer lo duros que debieron ser esos años de gobierno puritano sin la música y el teatro. Afortunadamente, ha habido un gran resurgimiento en las artes, y esta versión de ‘Macbeth’, con música especial y texto abreviado, es notable. Puede que no sea una tarifa estándar, pero encaja con lo que estamos tratando de hacer y algunas de las ideas que estamos tratando de explorar.

El primer Fin de Semana de Música Antigua terminó con los platos más conocidos. El maestro clavecinista Peter Sykes ha matizado las Variaciones Goldberg de JS Bach y, dado el emocionante grado de dificultad de tal tarea, se le pregunta a Watson si su mayor preocupación es encontrar a alguien que la toque.

“¡Bueno, ese (no fui) yo!” rie. “Es una gran idea, pero dejaré que alguien más haga el trabajo. Y he sido bendecido con uno de los más grandes vivos en Peter Sykes”.

En un correo electrónico del lunes, Watson verificó que los tres eventos del primer fin de semana fueron muy bien. Él escribe: “Tuvimos una gran y entusiasta audiencia el viernes para el concierto de Bach, ¡y había un puñado de personas, un puñado de personas presentes que estuvieron en la primera presentación hace 40 años!

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“Las Variaciones Goldberg fueron un complemento perfecto y reflexivo para la música virtuosa del primer concierto (y) ‘Macbeth’ y una síntesis única y poderosa de actores, bailarines y músicos que recibió una ovación de pie”.

existencia civilizada

Watson, quien a lo largo de su carrera ha realizado numerosas obras contemporáneas y ha aparecido en grabaciones de bandas sonoras de películas como “Amadeus”, “Death and the Maiden” y “Cry the Beloved Country”, dice que en los últimos años, que desde cualquier punto de vista ha sido sombrío, no ha habido ningún intento de profundizar en la música antigua como una especie de forma de terapia de “vivir en el pasado”, por muy tentador que pueda ser para algunos.

“Escucha, las artes son esenciales para una existencia civilizada y para nuestro bienestar intelectual”, dice. “¿Por qué seguimos escuchando la música que amamos? Por lo que hace por nosotros. Pero podría ser Bach o Hendrix. Una de las cosas que me encantan de la idea de un festival de música antigua es cómo abordamos esta música”. desde una perspectiva histórica. No se trata de escapismo o nostalgia”.

Watson habla sobre el énfasis de los músicos del festival en tocar instrumentos de época. A lo largo de los años, las mejoras en la fabricación de los instrumentos hacen que sean más precisos y fiables. Pero, dice Watson, “al hacer esto, se perdió algo. No solo los cambios en las capacidades técnicas del instrumento, sino que mejores instrumentos en general significan que no estás tocando los instrumentos para los que el compositor escribió la música. cambia el personaje”.

Hace una pausa y luego dice: “Usando réplicas o instrumentos originales, puedes intentar volver atrás y revivir ese momento candente de la creación. Y una vez que has experimentado que un oyente o un músico, ya no aprecias estas pistas”. … hecho por una orquesta moderna de la misma manera. El instrumento informa la obra, por lo que escuchar de esta manera no es tanto nostalgia como un intento de encontrar una manera de adentrarse en la música.

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