The Day – La escena de la música en vivo une una ciudad

New London — Jack Madry sabe que la música es a veces el catalizador que inicialmente atrae a la gente a su iglesia. Él está de acuerdo con eso.

El músico de jazz profesional que es pastor en Madry Temple Church en Manwaring Street ha experimentado durante mucho tiempo el poder unificador de la música y ha visto cómo puede ayudar a abrir profundidades de comprensión y bienestar espiritual y emocional entre los oyentes. Puede ser lo que atrae a las personas a través del portal de la iglesia, pero también las lleva más tarde a un despertar espiritual, comunitario y social más profundo.

“La gente se vuelve daltónica”, dijo sobre el poder de la música. “La música habla el mismo idioma para todos y nos une”.

Todos los domingos, la iglesia, que recientemente reabrió a los servicios en persona después de una pausa demasiado larga inducida por la pandemia, presenta una banda con un pianista, guitarrista, saxofonista, trombonista y percusionista. El alcalde Michael Passero considera que la música espiritualmente edificante de los servicios de la iglesia de Madry Temple es una de las mejores para escuchar en New London.

De hecho, sin embargo, la música gospel dominical que emana del Templo de Madry y muchos otros lugares de culto en toda la ciudad son solo algunos ejemplos de la naturaleza omnipresente e integral de la música en el pueblo ballenero. Desde la fundación de la banda local de rock ‘n’ roll The Reducers en 1978, una amplia gama de música se ha vuelto clave para el tejido de la ciudad y su bienestar social y económico. Esta música abarca desde presentaciones clásicas con entradas agotadas de la Orquesta Sinfónica del Este de Connecticut hasta conjuntos que tocan jazz, blues, hip hop, soul, funk, folk y una miríada de otros géneros.

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“Nuestra región es micropolitana”, dijo el director ejecutivo de ECSO, Caleb Bailey.

ECSO, con suscriptores de todo el este de Connecticut y de lugares tan lejanos como Nueva York, Long Island y Rhode Island, atrae a habitantes de los suburbios a la ciudad para conciertos en lo que se ha convertido en la joya de la corona de New London: el Garde Arts Centre. De lo contrario, muchos de los que vienen a escuchar la orquesta no se aventurarían en el centro de New London.

The Garde en State Street es un lugar donde estos amados grupos musicales regionales, artistas nacionales de renombre y otros artistas locales encuentran una audiencia. También ha sido, durante la última década, el hogar de un evento que representa el poder de la música y las artes para unir y sanar una región: el New London Talent Show. El espectáculo surgió del dolor del asesinato en 2010 del animador y pizzero Matthew Chew, de 25 años.

“El concurso de talentos fue diseñado para derribar barreras”, dijo Curtis K. Goodwin, uno de sus fundadores.

Rompió barreras. Goodwin dijo que vio a los artistas del programa de talentos formar fuertes lazos entre sí. A través de su arte, los jóvenes de Mystic y otras comunidades suburbanas más ricas ahora se están reuniendo con sus compatriotas urbanos en New London.

“Esto nunca hubiera sucedido hace 10 años”, dijo Goodwin. Los jóvenes artistas descubrieron la naturaleza inclusiva y acogedora de la comunidad artística de New London, dijo. “Puedes venir aquí y ser quien quieras”.

La ecléctica y poderosa escena musical ha sido objeto de estudio de un pequeño grupo de estudiantes de periodismo de la Universidad de Connecticut desde finales de enero. Investigaron e informaron sobre el fenómeno de la música en New London: cómo la música da forma a la ciudad y cómo la ciudad da forma a la escena musical.

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Sus informes los llevaron a varias conclusiones. Entre estos, la música es un gran unificador, un motor económico, un vehículo para la celebración del patriotismo, la identidad, la cultura y la etnicidad y la promoción de causas de justicia social.

Los estudiantes dijeron que les llamó la atención la frecuencia con la que sus fuentes les dijeron que la comunidad musical de la ciudad estaba con los brazos abiertos, había sido una fuerza para el cambio social y positivo y un estimulante emocional durante los últimos dos años oscuros de la pandemia. Incluso cuando los clubes, restaurantes e iglesias cerraron, cuando se suspendieron los festivales callejeros y el silencio dominó el centro de la ciudad después de marzo de 2020, los músicos recurrieron a las transmisiones en vivo como método para compartir sus mensajes musicales.

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