Varios millones de niños no han sido vacunados por la pandemia

– Esta es una alerta roja para la salud de los niños, dice Catherine Russell, directora de Unicef.

Unicef ​​y la Organización Mundial de la Salud escriben en un informe publicado el viernes que 25 millones de niños en todo el mundo no fueron vacunados contra la difteria, el tétanos y la tos ferina el año pasado, una extensión de la tendencia a la baja que comenzó en 2019.

“Estamos viendo la mayor caída en las vacunas infantiles en una generación”, dice Russell.

El porcentaje de quienes recibieron tres dosis de la vacuna contra las tres enfermedades (DTP) disminuyó en 5 puntos porcentuales desde 2019 a 202,1 en un 81 % a nivel mundial. La vacuna se utiliza como una medida de la cobertura de vacunación dentro y entre países.

La mayoría de los niños no vacunados viven en países pobres, incluidos Etiopía, India, Indonesia, Nigeria y Filipinas.

La cobertura de inmunización ha disminuido en todos los continentes, pero la disminución ha sido mayor en la región de Asia Oriental y el Pacífico.

Entre las explicaciones detrás del desarrollo está que la pandemia ha causado estrés e interrupción de los servicios de salud en todo el mundo, al mismo tiempo que se han disparado las teorías de conspiración y la desinformación sobre las vacunas. Además, muchos niños viven en zonas de conflicto.

Los expertos están particularmente preocupados por el desarrollo, ya que coincide con el aumento del hambre. Los niños desnutridos tienden a tener sistemas inmunológicos más débiles y enfermedades como el sarampión pueden ser fatales.

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