Walter Carroll, presentador de música clásica de NEPM desde hace mucho tiempo, se retira

AMHERST — Bastante temprano en su vida, walter carroll Desarrolló un gran interés por la música clásica. Pero no estaba claro que esa sería su vocación en la vida. También amaba el teatro y, después de graduarse de la universidad, pasó dos años en los Países Bajos con una compañía de teatro y aprendió holandés.

Pero la música clásica finalmente regresó, primero a Vermont y New Hampshire, luego a Amherst: a principios de junio de 1989, Carroll se unió a lo que entonces se conocía simplemente como WFCR-FM, en la Universidad de Massachusetts en Amherst, como el presentador de la tarde de lunes a viernes de la estación. programa de música clásica.

Durante 33 años, su voz ha sido familiar para miles de oyentes de Valley que escuchan este programa vespertino. Pero ahora Carroll, que tiene 77 años, lo ha dado por terminado: el último día en el aire del residente de Amherst en lo que ahora es New England Public Media (NEPM) 88.5 fue el 1 de julio.

Durante los últimos ocho años desde que WFCR, la filial local de NPR, se mudó del campus de UMass a Springfield, Carroll ha trabajado a tiempo parcial. Él dice que también puede reemplazar la estación ocasionalmente en los próximos meses mientras la NEPM busca un sucesor para él.

Pero por lo demás, dijo en una llamada telefónica reciente, está buscando viajar con su esposa, Ann, y ponerse al día con los conciertos de música clásica y las óperas.

Un concierto de Bach al que asistió en la Academia de Música a fines de mayo, señaló, “fue el primer espectáculo al que asistí desde el golpe de la pandemia” en marzo de 2020. “Ahora no puedo esperar para escuchar más música, definitivamente es hora.

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Dicho esto, Carroll, un nativo de Indiana que hizo programación de música clásica en la estación de su campus cuando asistía a Franklin College en Hoosier State, dice que disfrutó su carrera en NEPM, donde tocó una variedad de música clásica pero también compartió su afinidad por algunos de los grandes nombres del canon -Bach, Beethoven, Schubert, Brahms y otros- con el público.

Investigar las historias detrás de los compositores y su trabajo en una pieza musical en particular, y luego integrar esa parte de su programación, también ha sido una parte clave de su trabajo: “Poner la música en contexto y hablar sobre lo que sucedió en el proceso de composición ha siempre ha sido muy importante para mí.

John Voci, gerente senior de radio de NEPM, habló sobre el trabajo y el legado de Carroll en la estación y lo llamó en un comunicado “un querido compañero para los oyentes”. Ha llenado nuestros hogares, nuestras oficinas y nuestros corazones con la música clásica que ama. Walter será extrañado por sus colegas de NEPM y sus oyentes en el oeste de Nueva Inglaterra.

Carroll, nacido en 1945, creció en una familia musical en Indianápolis -una abuela era cantante de ópera, un abuelo era director de orquesta y algunos tíos eran músicos de jazz- y cantó en varios coros de escuelas secundarias y universidades. La música clásica “siempre ha sido una parte importante de mi vida”, dijo, aunque también se interesó por la música pop y folclórica a una edad temprana.

Aunque algunos aficionados a la música clásica han expresado su preocupación por el futuro del género, señalando el envejecimiento de gran parte de su audiencia, Carroll cree que la música clásica sigue siendo fuerte, tanto en general como aquí en el valle, con nuevos y más jóvenes. músicos entrando al campo.

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Dicho esto, señaló que “tal vez sea hora” de que una persona más joven ocupe su lugar en NEPM, alguien con más conocimientos sobre cómo llegar al público joven a través de servicios de transmisión de música y sitios de redes sociales.

¿Y juega? Carroll nunca cerró la puerta a eso. Estuvo activo durante años con la Hampshire Shakespeare Company, y también actuó en dramas de una y dos personas en los que interpretó a figuras históricas.

Uno fue con su esposa, en el que la pareja actuó en el Museo Emily Dickinson en Amherst y en otros lugares como David Todd y Mabel Loomis Todd, respectivamente, la pareja de Amherst que fue contemporánea de Emily Dickinson. (Mabel Loomis Todd fue la primera persona en llevar la poesía de Dickinson al mundo, y también tuvo una notoria aventura con el hermano del poeta, Austin).

Carroll encabezará un viaje de NEPM, el “Winter Festive Waltz”, en diciembre a Alemania, Francia, Suiza y Austria. Mientras tanto, puede buscar posibilidades para hacer más actuación: “Realmente no lo he explorado, pero veremos qué se desarrolla”.

Puede ponerse en contacto con Steve Pfarrer en spfarrer@gazettenet.com.

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